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PRESS RELEASE: Eleventh Circuit Decision in Chiquita Alien Tort Status Litigation (English/Spanish)

Fri, 07/25/2014 - 12:01 -- admin

Eleventh Circuit Decision in Chiquita Alien Tort Status Litigation 

FOR IMMEDIATE RELEASE

Contact:

Terry Collingsworth

tcollingsworth@iradvocates.org

(202) 527-7997

July 25, 2014 Washington, D.C.—  On July 24, 2014, in a 2-1 decision, the U.S. Court of Appeals for the Eleventh Circuit dismissed the cases against Chiquita Brands International for human rights violations in Colombia. The Court dismissed the cases for lack of jurisdiction based on the Supreme Court’s 2013 decision in Kiobel v. Royal Dutch Petroleum Co., which held that claims brought under the Alien Tort Statute (ATS) must have a significant connection to the United States. In mechanically applying Kiobel to Plaintiffs´ ATS claims in Chiquita, the Eleventh Circuit panel ignored the major distinctions between the two cases, including that the defendant in Kiobel was a Dutch-British national and all of the relevant conduct took place in Nigeria. Chiquita is a U.S. company that pled guilty in U.S. criminal court for funding a terrorist paramilitary organization in Colombia, and the decisions made by Chiquita that led to the human rights violations against Plaintiffs were made in the U.S. and funded from the U.S. The thousands of Plaintiffs who had family members murdered in Colombia due to Chiquita’s collaboration with terrorist paramilitaries plan to seek further review in the Eleventh Circuit, and if necessary, the Supreme Court.

The Eleventh Circuit also failed to address two other claims made by the Plaintiffs against Chiquita that are not dependent upon the ATS. First, the Plaintiffs made claims under state law and the law of Colombia for wrongful death and other common tort claims and the court has jurisdiction over those claims. Second, they made claims against individual Chiquita officers who were involved in funding the Colombian terrorist organization under a different U.S. law, the Torture Victims Protection Act, which remain viable.

While the Plaintiffs are disappointed in this setback to their ATS claims, they will make every effort to have that decision reversed, but will in any case continue to move forward to trial with their remaining claims.   

    

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La Corte de Apelaciones del Circuito Once en los E.E.UU Desestima Nuestra Demanda Contra Chiquita

PARA PUBLICACION INMEDIATA

Contacto:

Terry Collingsworth

tcollingsworth@iradvocates.org

(202) 527-7997

25 de Julio, 2014 Washington, D.C.—  Este 24 de julio, 2014, en un fallo de 2 a 1, la Corte de Apelaciones del Circuito Once en los Estados Unidos desestimó la demanda por víctimas de violaciones de derechos humanos contra la compañía Chiquita Brands International.  La Corte de Apelaciones desestimó la demanda por falta de jurisdicción, basado en el fallo de 2013 de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Kiobel v. Royal Dutch Petroleum Co., lo cual estableció que los reclamos presentados bajo de la Alien Tort Statute (Ley de Reclamación por Agravios contra Extranjeros o ATS) tiene que tener un vínculo significativo con los Estados Unidos. En una aplicación mecánica de Kiobel a los alegatos ATS de los demandantes de Chiquita, la Corte de Apelaciones del Circuito Once no atendió las distinciones principales entre las dos causas, incluyendo que el demandado de Kiobel era una empresa angloholandesa, y todos los presuntos delitos ocurrieron en Nigeria. Chiquita es una compañía estadounidense, que admitió en una causa penal que la compañía proveyó fondos considerables a un grupo paramilitar terrorista, y que tomó las decisiones que causaban estas violaciones en los Estados Unidos y las financiaba desde los Estados Unidos.  Los miles de demandantes que tienen familiares asesinados en Colombia por resultado de la colaboración de Chiquita con estos paramilitares terroristas procurarán una nueva revisión en la Corte de Apelaciones, y—si es necesario—también en la Corte Suprema de los Estados Unidos.

El fallo de la Corte de Apelaciones no tomó en cuenta las dos otras reclamaciones planteadas por los demandantes contra Chiquita que no dependen de la ATS.  En primer lugar, ellos presentaron reclamaciones de homicidio negligente y otros agravios bajo las leyes estatales de los Estados Unidos y las leyes de Colombia.  También, los demandantes presentaron reclamaciones todavía viables bajo de la Torture Victim Protection Act (Ley de Protección de Víctimas de la Tortura) contra los oficiales de Chiquita que se involucraban en financiar la organización terrorista colombiana.

Aunque los demandantes están decepcionados con este obstáculo para sus demandas bajo la ATS, van a hacer todo lo posible anular el fallo, y de todos modos continuarán siguiendo el proceso judicial con las demandas restantes. 

 

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