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PRESS RELEASE: Victory in Chiquita Case as Florida Federal Judge Orders Case to Proceed in US Courts (English/Spanish)

Fri, 12/02/2016 - 10:07 -- admin

FOR IMMEDIATE RELEASE

December 1, 2016
Contact: Terry Collingsworth, tc@iradvocates.org

Victory in the Chiquita Case

On November 29, 2016, a federal court in Florida issued a long-awaited ruling denying Chiquita’s last effort to have the case dismissed brought by thousands of Colombian nationals who sued Chiquita for funding the AUC paramilitary units that murdered their family members. Chiquita’s latest effort was a desperate move to have the case transferred to Colombia after almost 8 years of complex litigation in the U.S. Court. The Florida Court agreed with the plaintiffs that it was fair to have the trial in the United States, where the Chiquita executives who made the decisions to fund the AUC for years are located. The court stated, “The United States has a strong interest in monitoring and deterring unethical and illegal conduct of American corporations in supporting foreign terrorist organizations.”

The International Rights Advocates represents over 2,000 families that had close relatives murdered by the AUC while the terrorist group was acting on behalf of Chiquita and operating with Chiquita’s funding. Chiquita was forced to plead guilty in 2007 in the U.S. to the felony of providing funding to a terrorist organization, but the $25 million fine it paid to the U.S. did not go to the victims in Colombia. Terry Collingsworth, the executive director of International Rights Advocates, stated that “it is itself criminal that Chiquita has confessed to funding the terrorists who murdered my clients, but the company has refused to do anything to help the victims and has spent millions on its lawyers to try to dismiss the case and delay as long as possible a trial that will finally result in justice for these families.” The case was first filed in 2007 and Chiquita has now managed to delay justice for over nine years.

The court’s ruling now clears the way for the families to take discovery from Chiquita, get company documents and take testimony from the Chiquita executives who put profits over human lives. Lawyers for the families plan to begin immediately to get the case ready for trial.

The court’s ruling did conclude that some of the clients represented by International Rights Advocates did not have timely claims under Colombian wrongful death law. The group’s lawyers are assessing the legal options, including an appeal. However, those clients do have other claims, including for murder under the Torture Victims Protection Act.

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1 de diciembre, 2016
Contacto: Terry Collingsworth, tc@iradvocates.org


Victoria en la Demanda contra Chiquita


El 29 de noviembre, 2016, una corte federal en Florida emitió el fallo tan esperado,
denegando a Chiquita su último esfuerzo por desestimar la demanda en su contra
entablada por miles de colombianos, quienes demandaron a Chiquita por haber
financiado a las unidades paramilitares de las AUC que mataron a sus familiares.
Este último esfuerzo de Chiquita fue una maniobra desesperada cuyo fin era
trasladar la demanda a Colombia, después de casi ocho años de un litigio complejo
en la corte estadounidense. La corte de Florida le dio la razón a los Demandantes,
declarando que era justo llevar a cabo el juicio en Estados Unidos, donde viven los
ejecutivos de Chiquita que tomaron las decisiones de financiar a las AUC durante
varios años. La corte declaró: “Estados Unidos tiene un fuerte interés en
monitorear y disuadir los comportamientos inmorales e ilegales de empresas
estadounidenses que apoyan a organizaciones terroristas en el extranjero”.

International Rights Advocates representa a más de 2.000 familias que han sufrido
el asesinato de familiares a manos de las AUC, mientras que este grupo terrorista
estaba actuando a beneficio de Chiquita y operando con el financiamiento de
Chiquita. En 2007, Chiquita fue obligada a declararse culpable en Estados Unidos
del delito grave de proveer financiamiento a una organización terrorista, pero la
multa de 25 millones de dólares que pagó al gobierno de Estados Unidos no
benefició a las víctimas colombianas. Terry Collingsworth, director ejecutivo de
International Rights Advocates, afirmó que “Es de por sí un crimen que Chiquita
haya confesado que financió a los terroristas que asesinaron a los familiares de mis
clientes, y a la vez se haya negado a ayudar siquiera en lo más mínimo a las
víctimas y haya gastado millones en sus abogados con el fin de lograr la
desestimación de la demanda, postergando por tanto tiempo que fuera posible el
juicio que finalmente brindará justicia para estas familias”. La demanda se entabló
en 2007 y Chiquita ahora ha logrado postergar la justicia por más de nueve años.
El fallo de la corte estadounidense ahora despeja el camino para que las familias
puedan reunir las pruebas contra Chiquita, obtener documentos de la empresa, y
tomar testimonios a los ejecutivos de Chiquita que dieron más valor a las rentas
corporativas que a las vidas humanas. Los abogados de las familias están
preparando ya el caso para el juicio.

El fallo de la corte también concluyó que algunos de los clientes representados por
International Rights Advocates no presentaron sus reclamos a tiempo bajo la ley
colombiana de homicidio culposo. Los abogados del grupo están considerando sus
opciones legales, incluyendo una apelación. Sin embargo, estos clientes aún
mantienen reclamos válidos, incluyendo por asesinato bajo la Ley para la
Protección de Víctimas de Tortura de Estados Unidos.